COVID-19, of een banale verkoudheid?

 Met de start van het nieuwe schooljaar en de komst van de herfst begint ook het nieuwe verkoudhedenseizoen. Dat stelt ons dit jaar voor een nieuwe uitdaging: hoe maak je het onderscheid met COVID-19? Sciensano heeft daarvoor richtlijnen geschreven.
 
 

Een verkoudheid is een ontsteking van het slijmvlies in de neus, de sinussen en de keel. Verkoudheid wordt veroorzaakt door besmetting met een verkoudheidsvirus. Dat is een verzamelnaam voor meerdere types rhinovirussen, of een van vier stammen van coronavirussen. Volwassenen worden twee tot vijf keer per jaar verkouden, kinderen wel zes tot tien keer per jaar. Een verkoudheid duurt over het algemeen niet langer dan een week. Symptomen van verkoudheid treden twee à drie dagen na de besmetting op, en bestaan uit:

  • hoesten
  • niezen
  • snot in de neus en in de keel
  • neusverstopping (met verminderde reuk)
  • hoofdpijn
  • soms oorpijn

Meestal is er geen hoge koorts (maximaal 38,5°C) behalve bij kleine kinderen.

Coronavirus-symptomen

(1) COVID-19 is een besmetting door het coronavirus SARS-CoV-2. Acht op de tien mensen ontwikkelen hierbij geen of milde symptomen, maar een op de vijf kunnen zwaar ziek worden. De klachten treden twee tot twaalf dagen na de besmetting op, en bestaan voornamelijk uit:

  • hoesten
  • kortademigheid
  • pijn op de borst
  • plots verlies van geur en smaak

Wanneer een van bovenstaande symptomen optreden, moet men dit beschouwen als een mogelijk geval van COVID-19.

(2) Ook deze klachten komen voor bij COVID-19:
  • koorts
  • spierpijn
  • vermoeidheid
  • loopneus of verstopte neus
  • keelpijn
  • hoofdpijn
  • verlies van eetlust
  • waterige diarree
  • acute verwardheid
  • plotse val

Bij minstens twee van deze symptomen is er volgens Sciensano ook een vermoeden van COVID-19.

(3) Ten slotte wordt ook een verergering van chronische respiratoire symptomen (COPD, astma, chronische hoest…) zonder andere duidelijke oorzaak beschouwd als een alarmsignaal.

Wanneer testen?

Al wie aan een van de bovenstaande criteria voldoet (één van de vier vaakst voorkomende symptomen, twee van de regelmatig voorkomende klachten, of een verergering van bestaande klachten van de luchtwegen), wordt dus als mogelijk geval beschouwd, en dient zich onmiddellijk te laten testen. Bij twijfel, check deze beslissingsboom:


Auteur: Edelhart Kempeneers

Gepubliceerd op 23-09-2020

  224