Vlaming wil helpen, maar durft zelf geen hulp te vragen

We staan klaar om anderen te helpen, maar durven geen hulp te vragen als we het zelf moeilijk hebben. Dat blijkt uit een onderzoek naar aanleiding van de Werelddag van de Geestelijke Gezondheid op 10 oktober.

De Werelddag nodigt mensen uit om stil te staan bij hun eigen geestelijke gezondheid. Hoe? Door te praten over hun zorgen en beslommeringen met anderen. Zo’n dag is en blijft nodig: Vlaanderen heeft één van de hoogste zelfmoordcijfers van Europa, 1,2 miljoen Belgen slikt dagelijks antidepressiva en 1 op de 4 krijgt in zijn leven te maken met geestelijke gezondheidsproblemen. Toch blijft het stigma groot en blijven veel mensen alleen met hun problemen zitten. 

Dat blijkt ook uit een online onderzoek bij 1000 Vlamingen naar aanleiding van de Werelddag van de Geestelijke Gezondheid. 92% omschrijft zichzelf als iemand die klaar staat om anderen te helpen. 86% voelt zich zelfs beter als ze anderen helpen. Maar we aarzelen om zélf hulp te vragen: 60% vraagt niet makkelijk hulp aan anderen. 45% voelt zich zelfs schuldig als ze dat doen. Onze veerkracht speelt hierbij een rol. Vlamingen geven hun veerkracht een score van 7 op 10.

"Als je alleen staat, dan wordt het moeilijk"

"We zéggen wel dat we bij anderen terecht kunnen, maar als het erop aan komt, doen we het niet", reageert psychiater Dirk De Wachter op het onderzoek. "Omdat we anderen zogezegd niet lastig willen vallen. We vinden dat “ambetant”.” Maar veel mensen worstelen met grote levensvragen en ervaren een leegte. “De oplossing is: verbonden zijn en iets betekenen voor elkaar. Hoe je anderen duidelijk maakt dat je open staat om hen te helpen? Door over je eigen kwetsbaarheden te spreken. Dat schept een band. Er is wel een belangrijke voorwaarde. De zorg voor de ander moet écht zijn. Je moet mensen in hun waarde laten en hen niet als sukkelaars behandelen. Zeg niet wat ze moeten doen maar moedig hen aan en laat ze hun eigen sterkte herontdekken. Veerkracht is iets waar je samen aan werkt, je doet het niet alleen. Precies die verbondenheid is de essentie van veerkracht. Je mag jezelf nog zo veerkrachtig voelen, als je alleen staat, dan wordt het moeilijk… En neen, onze Facebookvrienden gaan het niet voor ons oplossen. Bij moeilijkheden schieten de sociale media te kort. Je moet elkaar in de ogen kijken en de tranen zien opwellen. Dat, en mensen vastpakken, daar pleit ik voor."

Samen veerkrachtig

Vandaar ook het thema van de Werelddag in Vlaanderen dit jaar: Samen Veerkrachtig. "Wij verkondigen al jaren vanuit ons buikgevoel dat anderen belangrijk zijn voor onze veerkracht", zegt Jan Van Speybroeck, directeur van de Vlaamse Vereniging voor Geestelijke Gezondheid en mede-initiatiefnemer van de Werelddag. "Deze enquête bevestigt ons vermoeden. Mensen hebben nood aan een luisterend oor, een bemoedigend woordje. Dat is makkelijker dan we denken. Vaak volstaat het om er te zijn, om gewoon te luisteren."

Nancy Dyckmans zette alvast de stap: "Eerst schaamde ik me en ging ik ervan uit dat mijn vrienden mij zouden uitlachen. Ik vreesde ook dat ze, hoe goedbedoeld ook, raad wilden geven waar ik niks aan had. Daar waar ik in de eerste plaats nood had aan een luisterend oor." Maar dat was niet zo. "Wat ik merk, is dat anderen vaak opener zijn over hun problemen en toegeven dat ze zich ook niet altijd super voelen. Op zulke momenten ontstaan er raakpunten. Ik hoef niet altijd een oplossing. Ik wil voelen dat er iemand naast mij staat. Het gevoel dat je niet alles alleen hoeft te dragen."

"Vandaar dat we dit jaar, naast onze honderden activiteiten, mensen aanmoedigen om er samen op uit te trekken", legt Van Speybroeck uit. "Tijdens een wandeling of een fietstocht kan je fijne gesprekken hebben met vrienden of familie. Zodat je zorgen even van de baan zijn en je er weer tegenaan kunt. We hebben enkele mooie wandel- en fietsroutes geselecteerd, die we omgedoopt hebben tot veertochten."

Meer info:
- Veertochten en activiteiten tijdens de campagne Samen Veerkrachtig
- Geestelijke gezondheid op de werkvloer
- Voor werkgevers: Gids voor de preventie van psychosociale risico's op het werk

Bronnen:
- Samen Veerkrachtig 
- Geestelijk Gezond Vlaanderen 

Lees meer op senTRAL:
Emotionele problemen op de werkvloer

Gepubliceerd op 09-10-2018

  55